L’alerte au paludisme en tant que souche résistante se propage au Vietnam

Une forme de paludisme résistante au traitement standard s’est propagée pour le Vietnam pour la première fois, ont averti des chercheurs vendredi 22 septembre 2017.

La souche a d’abord été détectée au Cambodge en 2007.

« Il s’est propagé comme un incendie au Vietnam », a déclaré à l’ AFP le professeur Arjen Dondorp, responsable du département du paludisme de l’unité de recherche en médecine tropicale de l’Université Mahidol à Bangkok .

Le co-auteur d’un article publié jeudi dans la revue médicale The Lancet Infectious Diseases a ajouté: «Il a commencé il y a 10 ans dans l’ouest du Cambodge. Il est très adapté et se propage très facilement.

Après sa détection dans l’ouest du Cambodge en 2007, la souche s’est ensuite propagée vers le nord-est de la Thaïlande, le sud du Laos et l’est du Myanmar, a déclaré une étude antérieure de Dondorp et ses collègues.

« La peur est qu’elle s’étend encore plus loin, en Inde et en Afrique », a averti Dondorp.

Le choix standard de première ligne pour traiter le paludisme est l’artémisinine en association avec un autre médicament. La mutation du parasite repérée par l’équipe de Dondorp confère notamment une résistance à la drogue piperaquine.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), il y avait au moins 212 millions de cas de paludisme en 2015 et 429 000 décès. La maladie est causée par des parasites transmis aux personnes à travers les piqûres de moustiques femelles infectées.

Pour les spécialistes, l’émergence de la nouvelle souche en Asie du Sud-Est est préoccupante, même si le nombre de cas est limité.

Deux ondes de paludisme résistant aux traitements standard sont apparues dans les années 1950 et 60 en Asie du Sud-Est et se sont répandues en Inde et en Afrique, où elles ont causé des millions de décès.

Dondorp préside le comité directeur d’une importante subvention régionale du paludisme du Fonds mondial, un organisme de financement, en Thaïlande, au Cambodge, au Vietnam, au Laos et au Myanmar avec un budget de 243 millions de dollars (203 millions d’euros) au cours des trois prochaines années.

Il préconise un traitement à un stade précoce de la maladie, ce qui exigera des travailleurs communautaires du paludisme dans les zones les plus reculées à risque.

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