L’idée de construire un pont sur la rivière Rouge d’une longueur de 1600m a été combattue par des « fous ». Ignorant les critiques, le pont Long Bien a été construit à la surprise de nombreuses personnes.

Le pont Long Bien est le premier pont en acier à traverser la rivière Rouge à Hanoï. Le pont a été construit par la France de 1898 à 1902 sous le gouverneur général de l’Indochine, Paul Doumer.

Le pont Long Bien est également connu sous le nom de pont Doumer – du nom du gouverneur général qui a joué un rôle déterminant dans la mobilisation et la décision de construire le pont.

Au début du 20e siècle, au Vietnam, le pont Long Bien était le pont en acier à l’architecture la plus belle et la plus longue, et aussi le plus ancien d’Indochine.

Cependant, peu de gens savent que l’idée de construire le pont Long Bien était autrefois considérée comme folle.

À cette époque, peu de temps après son entrée en fonction, le gouverneur général Paul Doumer a proposé l’idée de construire un pont de 1 600 m de long sur la rivière Rouge, mais a rencontré de nombreuses objections.

Ils ont analysé la rivière Rouge aussi large qu’un détroit, profonde de plus de 20 m et montant de 8 m pendant la saison des crues. Le lit de la rivière est toujours changeant, s’accroissant parfois ici, parfois descendant là. Une rivière ne peut pas être apprivoisée par un pont placé dans le lit de la rivière plein de vagues féroces.

De plus, la rivière est trop large, aucun pont ne peut la supporter. Même les proches du gouverneur général, comme l’ingénieur en chef des ponts, ont exprimé leur inquiétude.

Ignorant les critiques, les sarcasmes et les avertissements des autorités, Doumer est resté déterminé à construire le pont. Le 12 septembre 1898, la première pierre est officiellement posée avec une cérémonie très solennelle.

Tous les matériaux de fer, acier, boulons, vis, ciment… sont transportés depuis la France. Les ouvriers vietnamiens sont chargés de la construction sous la stricte supervision de techniciens et d’ingénieurs français. Ils doivent travailler jour et nuit.

Pour respecter le calendrier, plus de 2 000 personnes, parfois jusqu’à 3 000 personnes ont été mobilisées sur le chantier.

Il y a un détail intéressant qui est différent dans la conception avec le type de poutres supportant les deux côtés, des barres de support dentelées, le plus haut sommet est à 17 m de la pile du pont. Cependant, beaucoup de gens sont sceptiques quant à cette conception.

Mais les concepteurs ont prouvé que 20 piles de 44 m de haut chacune, dont 30 m sous le niveau de l’eau, soutiendront le pont de 1 682 m de long, 17 m au-dessus de la pile et 61 m au-dessus des autres clous. Grâce à ces piliers, le pont est relié en un joint.

En 1902, le pont est officiellement inauguré avec 30 000 m3 de pierre et 5 300 tonnes d’acier. Son coût? Jusqu’à 6 200 000 fr environ, égal au devis.

Le pont mesure 2290 m de long à travers la rivière et 896 m de pont principal. Le pont se compose de 19 travées de poutres en acier placées sur 20 piliers avec une architecture unique. Le pont est conçu avec une voie unique au milieu et deux voies pour les vélos et les piétons des deux côtés.

Aujourd’hui, au-delà du cadre d’une construction ordinaire, le pont Long Bien est considéré comme l’un des symboles de Hanoï à côté du lac de l’épée, du lac de l’Ouest, de l’opéra….

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