«Je ne suis pas un virus»: la communauté asiatique française victime de xénophobie

PARIS – Dans un quartier du sud-est de Paris connu comme le lieu incontournable de la cuisine asiatique, les affaires sont en baisse au restaurant vietnamien de Pascal Corlier, un effet secondaire de la peur de la santé des coronavirus en Chine qui a déclenché la panique et une augmentation des incidents xénophobes.

Certains clients nerveux ont commencé à demander au personnel d’attente s’ils sont chinois, selon Corlier, dont le beau-père vietnamien dirige la cuisine et sert des plats traditionnels comme la soupe pho. D’autres restent simplement à l’écart.

« Il y a une sorte de psychose non fondée dans la communauté asiatique et la nourriture asiatique », a déclaré le restaurateur, ajoutant que ses revenus avaient baissé de 40% au cours des premières semaines de 2020 par rapport à la même période il y a un an.

Le restaurateur Pascal Corlier pose à l’intérieur de son restaurant Comme au Vietnam à Paris

L’épidémie de virus qui a commencé dans la ville de Wuhan, dans le centre de la Chine, a infecté près de 16 000 personnes, principalement en Chine, mais avec quelque 130 cas dans 25 pays et régions en dehors de la Chine continentale, dont six en France.

Il y a eu 360 personnes décédées en Chine et déclenché une vague de restrictions de voyage et d’autres efforts pour enrayer la propagation, tant en Chine qu’à l’étranger.

Outre les ressortissants chinois, la grande communauté asiatique de France comprend de nombreuses personnes d’origine cambodgienne et laotienne, et l’un des plus grands contingents de Vietnamiens à l’étranger – un héritage de l’ancienne présence coloniale de la France en Asie du Sud-Est.

Je ne suis pas un Virus

Les Asiatiques en France ont créé cette semaine un hashtag Twitter #Jenesuispasunvirus pour signaler les abus. Des incidents racistes et des insultes ont été signalés depuis la cour de récréation de l’école vers les supermarchés, selon Laetitia Chhiv, qui dirige une association pour les jeunes d’origine chinoise.

« Nous avons eu une étudiante d’origine chinoise à Strasbourg a été interpellée par une femme qui lui a dit de ne pas toucher aux avocats qu’elle voulait acheter », a déclaré Chhiv. «C’était après qu’elle lui ait demandé d’où elle venait et si elle avait le virus.»

Les inquiétudes à propos du virus se répercutent également à Paris d’autres manières, avec des magasins haut de gamme qui dépendent des groupes de touristes chinois qui souffrent alors que le flux de visiteurs se tarit. Chez certains détaillants, le personnel a déclaré que les clients français restaient également à l’écart, en partie par peur de se mêler à des clients asiatiques.

« Le racisme contre les Asiatiques se propage encore plus rapidement que le virus », a déclaré Sun-Lay Tan, qui travaille dans le monde de l’art et est d’origine française d’origine chinoise et cambodgienne.

«J’étais assis dans le métro sur le chemin du travail et la personne à côté de moi s’est éloignée de quelques centimètres et a mis son foulard sur sa bouche. J’étais choqué. »

Corlier, le propriétaire du restaurant, dont l’épouse est vietnamienne, a déclaré que même ses enfants s’étaient sentis stigmatisés et avaient vu des gens se couvrir le visage.

Un enseignant chinois d’un prestigieux lycée parisien a écrit aux parents cette semaine pour expliquer qu’elle n’avait pas voyagé en Chine depuis des années, selon un e-mail vu par Reuters.

«Les gens paniquent, il est donc difficile de leur en vouloir», a déclaré Corlier. « Mais ils doivent prendre du recul … et regarder les faits. »

Ngan Linh, 25 ans, se promenait dans une rue de Paris pour retourner à son bureau après le déjeuner quand un homme du coin marchant vers elle, a paniqué en la voyant et s’est couvert la bouche.

« Je suis resté figé sous le choc pendant un moment avant que la colère ne me frappe. »

Linh a crié après l’homme mais « c’est parce que j’étais avec un ami. Si j’étais seul, je n’aurais pas su quoi faire ».

En trois ans de vie en France, c’était la première fois qu’elle subissait une discrimination aussi explicite.

Après avoir partagé son histoire sur des forums d’étudiants vietnamiens à l’étranger, Linh a découvert que des centaines avaient des anecdotes similaires à raconter.

Depuis le nouveau virus de la pneumonie, le nCoV, la tendance à la discrimination et à l’éloignement des Chinois et des personnes d’apparence chinoise s’est propagée à d’autres pays depuis la ville chinoise de Wuhan, une plaque tournante des transports nationaux et internationaux.

Tran Phuong Vy, 23 ans, étudiante en économie à Paris, souffrait de maux de gorge depuis plusieurs jours. Dans la matinée de jeudi, Vy toussa en montant les escaliers de son école.

« Quand d’autres étudiants locaux m’ont vu tousser, ils se sont éloignés immédiatement. Tout le monde avait l’air agacé et certains ont même sorti leur gel pour se laver les mains. »

Ce n’était pas la fin de la déconvenue de Vy.

Cet après-midi, alors qu’elle prenait le métro pour rentrer chez elle, un homme du coin est entré et s’est assis à côté d’elle. Puis, quand il a remarqué qu’elle était asiatique, il s’est immédiatement déplacé vers la chaise opposée.

« Pour l’instant, nous ne pouvons rien faire pour changer leur pensée. Je me suis sentie désolée pour moi au début, mais maintenant ça ne me dérange plus », a-t-elle déclaré.

Entreprises touchées

De nos jours à Paris, les restaurants asiatiques en général et vietnamiens en particulier perdent des clients.

« Le restaurant vietnamien dans lequel je travaille à temps partiel a perdu jusqu’à 30% des clients. Nous fermons normalement à 11 heures du soir, mais à cette époque, nous n’avons pas de clients à 10 heures et le personnel a été autorisé à rentrer tôt. Cependant, les commandes à emporter sont restées stables « , a déclaré Vy.

Toujours à Paris, Nguyen Anh, 32 ans, a pris un taxi jeudi après-midi avec un ami vietnamien.

Bien qu’il pleuve et qu’il fasse froid, le conducteur a insisté pour garder ouvertes les vitres latérales à l’avant.

« Au début, je pensais simplement qu’il voulait de l’air, mais ensuite c’était vraiment étrange parce que la pluie avait mouillé à la fois son siège et le siège du passager avant, mais il n’a pas retroussé les vitres. »

« Plus tard, d’après ce que j’ai lu dans le journal et ce que d’autres Vietnamiens d’outre-mer ont partagé, je pense que le conducteur avait peur qu’il puisse attraper l’infection de nous. »

Anh déploya un humour ironique pour regarder du bon côté.

« Il y aura beaucoup moins de vols à la tire et je trouverais facilement une chaise pour moi dans les trains qui sont généralement surpeuplés. »

Cependant, Anh a également décidé qu’il limiterait son temps à l’extérieur dans les prochains jours par mesure de précaution contre la discrimination et l’infection.

Dans la ville de Lyon en France, Vu Thu Phuong, 60 ans, craint que sa fille de 18 ans, Minh An, ne soit maltraitée alors qu’elle est née en France et n’est jamais encore allée en Asie.

« La semaine dernière, d’autres passagers l’ont toujours contournée lorsqu’elle monte dans le bus. Ils remarquent qu’elle pourrait être chinoise et qu’elle est venue d’où l’épidémie s’est déclarée. Même dans les toilettes de l’école, d’autres enfants bavardaient à son sujet et restaient loin de elle « , a déclaré Phuong.

Vendredi, An a dit à sa mère qu’elle avait mal à la tête et voulait sauter l’école.

Phuong a laissé la fille prendre des médicaments mais elle pense que sa fille pourrait avoir été psychologiquement affectée par ce qu’elle a souffert à l’école.

« Je lui ai demandé si elle était contrariée, mais elle l’a nié, disant qu’elle se sent vraiment malade. Mais si elle continue de sauter ses cours comme ça, j’irai à l’école et je verrai par moi-même ce qui se passe. »

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