Est-ce vraiment la fin pour la «rue du train» de Hanoi?

Les responsables de Hanoi ont fermé le fameux tronçon de chemin de fer le week-end dernier, en invoquant des raisons de sécurité.

«Rue du Train», réputée pour ses cafés adjacents à la voie ferrée et très fréquentée par les touristes, a finalement atteint la fin de la ligne la semaine dernière après que les autorités eurent barricadé le quartier, bloquant l’entrée à l’exception des résidents locaux.

Autrefois connu localement comme un quartier difficile, le quartier a acquis une renommée internationale en tant que lieu où les visiteurs peuvent se tenir à quelques centimètres des trains qui sillonnent la capitale ou profiter d’un soupçon de narcissisme contemporain avec quelques selfies sur les voies.

Bien que construits pendant le régime colonial français en 1902, les trains restent un moyen de transport vital pour les habitants et les touristes. Suite à un ordre des responsables des transports de Hanoï, la police a rapidement réprimé des cafés le long de la voie ferrée le samedi soir.

Sans aucun signe pour expliquer ce qui se passe, et peu de préavis donné, les touristes en visite ont été confus et déçus. Même aujourd’hui, ils essaient toujours de prendre des photos devant les barrières de la police, qui se trouvent juste à côté d’un passage pour piétons achalandé.

Le couple britannique Stewart Gould et Charlotte Hepworth étaient au courant de la région d’Instagram, mais n’ont appris la fermeture que la veille de leur visite.

« C’était la raison principale pour venir à Hanoi – pour voir la rue – alors nous sommes un peu fatigués, un peu tristes que ce ne soit pas ouvert », a déclaré Gould.

Ayant souvent figuré comme une destination incontournable dans les journaux internationaux et les plateformes de médias sociaux, le nombre de touristes a augmenté de façon exponentielle au cours de la dernière année. En réponse à la hausse du nombre de touristes, les habitants ont ouvert des services supplémentaires le long des pistes, tels que des stands de nourriture ou des spots de photographie aménagés via des tables à manger sur les pistes.

Pourtant, tout cela devenait ridicule. Ce qui a commencé comme une expérience relaxante et agréable a inévitablement été terni par le sur-tourisme. Quelques cafés se sont transformés en une rue touristique, avec une longue liste de bars et de cafés qui s’étendent le long des pistes.

La fermeture de la zone est principalement destinée à renforcer la sécurité, en particulier face à la recrudescence d’accidents ferroviaires survenue au Vietnam. Dan Tri a  raconté  qu’un train avait été obligé de faire un arrêt d’urgence il y a un peu plus d’une semaine pour éviter les collisions avec les touristes qui s’entassaient le long du chemin de fer.

Le bilan du Vietnam en matière de sécurité ferroviaire est particulièrement médiocre. Selon l’historien des chemins de fer Tim Doling, plus de 260 accidents survenus à des passages à niveau ont eu lieu, dont 124 sont mortes et 184 ont été blessées.

«Je comprends tout à fait les raisons», a déclaré Gould. «Ce n’était probablement qu’une question de temps avant que quelqu’un se blesse. Mais… c’est une surprise qu’ils l’aient fait.

Lors d’une récente conférence de presse, les responsables vietnamiens du tourisme ont affirmé qu’ils encourageaient toujours de manière créative le développement de l’industrie du voyage. Cependant, les services proposés sur ce tronçon de voies n’étant pas enregistrés, dangereux et violant de nombreuses réglementations, les autorités ont dû intervenir pour mettre fin à ces activités.

Pourtant, comme toujours, le Vietnam reste mercuriel et entrepreneurial. Il est donc probable que la culture touristique qui a prospéré au bord des pistes pendant deux ans réapparaisse sous une forme ou une autre.

Thao Quach, fondateur de The Railway Hanoi, le premier café ouvert dans la région il y a environ deux ans, pense que le gouvernement a pris la bonne décision compte tenu des circonstances, mais qu’une nouvelle approche est nécessaire. L’appel singulier de la région profite aux habitants, dit-elle, et devrait être protégé d’une manière ou d’une autre.

Thao estime que la zone doit être correctement entretenue, avec des réunions organisées entre les propriétaires de café et les responsables pour discuter de la manière de faire des affaires dans la rue tout en suivant les directives et les règles définies par les autorités.

«Beaucoup de jeunes cafés ne savent pas comment gérer leurs cafés correctement et efficacement», a-t-elle dit à l’ Urbanist Hanoi par courrier électronique. « Ils placent des tables près des voies et jouent de la musique de Vinahouse qui détruit la culture de la rue des trains ».

Peu de temps après la fermeture, elle a toutefois affirmé dans un message Facebook qu’elle avait déjà trouvé un nouvel emplacement à seulement 200 mètres de son commerce, où les visiteurs peuvent toujours s’asseoir à des tables et regarder les trains défiler au loin.

«Nous pensons que c’est une bonne action du gouvernement pour organiser la rue. Nous collaborons avec eux « , a-t-elle déclaré, avant d’ajouter: » Si nous manquons de nous et du train, venez s’il vous plaît à The Railway Hanoi 2! « 

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