Niché sur le Mékong, à environ 80 km de Ho Chi Minh-Ville, le quartier de Cho Gao (Tien Giang) attire les visiteurs grâce à l’expérience de la visite du jardin de cacao, complétant le processus de fabrication du chocolat à la main.

Le week-end, un groupe d’amis m’a invité à Cho Gao pour découvrir le processus de fabrication du chocolat à partir de cacao. Aimant la saveur particulière de ce plat, j’ai immédiatement accepté et j’étais curieuse de savoir comment le chocolat était fabriqué.

Après plus de 2 heures de conduite en moto depuis Ho Chi Minh Ville, je suis également arrivé. Le chemin menant au jardin est une rizière verte d’un côté, une rangée de cocotiers de l’autre côté.

En se référant à Tien Giang, les gens se souviennent souvent du marché flottant animé de Cai Be ou de la plage unique de Tan Thanh, le marché de Gao est un nom relativement inconnu sur la carte touristique du Vietnam. Non seulement le riz, la noix de coco ou le fruit du dragon, cette terre cache également la beauté cachée des jardins de cacao qui sont avec les agriculteurs depuis des décennies.

Visite du jardin de cacao de près de 20 ans

Le jardin de cacao que nous visitons est planté depuis les années 2000. La saveur du fruit sur les sols du Mékong , avec sa source abondante d’alluvions est quelque peu unique, assez étrange par rapport aux autres régions du monde.

Au début, les fèves de cacao vietnamiennes étaient souvent exportées comme matières premières pour des marques de chocolat de renommée mondiale. Réalisant le potentiel, une chocolaterie a été construite sur des terres cacaoyères.

De nombreux clients viennent acheter puis s’interrogent sur le processus de fabrication du chocolat, et Mme Ngoc Diep, la propriétaire du jardin, réfléchit aux moyens de rapprocher les étapes de production des consommateurs.

M. Hoai Vu, notre guide du jardin de cacao, nous a accueillis à la porte. Après avoir reçu le chapeau conique, le groupe s’est rendu à l’aire de repos et a entendu parler des variétés végétales et du processus de production traditionnel du chocolat.

La saison de récolte du cacao se situe autour des 4 et 5 mai et début octobre-décembre. Si vous avez la chance d’y aller à cette occasion, vous pouvez couper vous-même les fruits mûrs de l’arbre. Nous avons été invités par M. Vu à essayer le cacao rare hors saison. Avec le goût aigre doux inhérent, les Occidentaux utilisent souvent ce fruit comme smoothie rafraîchissant les jours d’été.

Un petit chemin de terre nous conduit à travers un jardin de cacao de près de 20 ans et de 2 hectares de large. Parce que le cacao convient à l’ombre, la culture associée avec la noix de coco et la banane est très efficace. Outre le classement par variété, certains cacaoyers sont ici nommés Happiness, Luck to Love …

Quand j’ai posé des questions sur les pièges denses installés dans les arbres, M. Vu a dit que c’était ainsi que les gens empêchaient les écureuils et les rats de détruire les cultures. Près de la récolte, de nombreuses gousses qui sont sur le point de mûrir sont mordues par des écureuils.

Faites vous-même l’expérience de la production de chocolat

Ensuite, nous avons été emmenés par M. Vu pour visiter la chocolaterie. Voir de première main le voyage de fèves de cacao dur soigneusement filtrées et pressées dans du chocolat noir brillant m’a excité.

Dans ce traitement, la torréfaction joue un rôle important. La température et la durée de la torréfaction doivent répondre aux normes pour que le produit fini ait le goût souhaités. Les fèves de cacao sont généralement torréfiées à 140-150 degrés C pendant 15-20 minutes. Après cela, les travailleurs cassent les fèves de cacao avec des séparateurs de coquille et des outils spécialisés.

Le système de machines disposées dans l’atelier est adapté à différentes étapes de traitement. Selon le type, le cacao sera écrasé avec du sucre, du lait ou des grains de café, de la cannelle en poudre et du lait de coco.

La salle d’exposition était le prochain endroit où nous sommes allés. Il existe de nombreux types de chocolats, du 100% pur, mélangé avec du lait, du matcha à l’étrange saveur que j’étais d’abord connue sous le nom de piment, de poivre. L’instructeur a déclaré que le chocolat produit dans la région du Mékong doit avoir un goût aigre doux caractéristique.

Les produits sont contenus dans des boîtes colorées, les visiteurs peuvent acheter avec des prix de 100 000 à 500 000 VND.

Il était 12 heures, nous avons profité d’un déjeuner dans le jardin. Les billets coûtent 250 000 VND / personne, repas compris. Le repas comprend des rouleaux de printemps et des crêpes de crevettes. 

Environ une heure de repos, de conversation, nous sommes allés à la salle de production de chocolat.

Quand j’ai commencé à faire du chocolat, j’ai réalisé que ce travail n’était pas aussi simple que ce que je pensais. J’ai lutté et j’ai mis beaucoup de temps car le liquide débordait trop. Avant cela, M. Vu a donné des instructions détaillées, étape par étape, a légèrement cliqué sur la pédale et a versé suffisamment de chocolat dans le moule.

Après l’avoir mis au réfrigérateur pendant environ 20 minutes pour que le chocolat durcisse, je ferme le produit que je viens de fabriquer moi-même. Le papier d’emballage est dur et froissé, il nécessite donc une dextérité et une minutie de l’opérateur. Vous pourrez apporter cette petite barre de chocolat en cadeau.

Les enfants accompagnant leurs familles sont enthousiasmés par les activités de pêche dans l’étang. Nous avons quitté le jardin de cacao à 4h00 et avons commencé notre voyage de retour à Ho Chi Minh Ville.

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A propos

Julien Khohler est un contributeur à Vietnam Mag. Expatrié en Asie depuis 20 ans

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